Environmental protection is closely related to ethnic minority rights!

On 3rd of April 2014, in Pyin U Lwin, Mandalay Division / French version below

Green Lotus team answered an enthusiastic « yes » to its friend Khin Zaw Win, Myanmar activist and former political prisoner, when he asked them to provide a presentation for a Youth Forum in Pyin U Lwin.

Around 300 young Christian students, most of them from Lisu ethnic group, but also from Shan or Bamar ethnic groups (the latest being the largest one in Myanmar), were gathered at this summer Forum.

GL staff talks to Pyin U Lwin students
GL staff talks to Pyin U Lwin students

Two Green Lotus staff members came to meet with them and with their teachers, to provide  expertise and exchange views on environmental issues. Local teachers helped by preparing and making direct translations. Their presence was decisive in order to obtain flowing discussions.

In the morning, Lucas BRUNET, Environmental policies expert, gave a lecture on « Sustainable development and Indigenous people1 », as we were asked to. During the afternoon session, Yves MARRY, Green Lotus Coordinator, talked about « Climate change stakes in Myanmar: causes, risks and solutions ».

GL staff with his translator, in front of students
GL staff with his translator, in front of students

The students, from 15 to 30 years old, seemed very interested by these lectures and were active in the discussion. As a matter of fact, Myanmar population is very concerned and already sensitive to environmental issues. German Watch’s publication showed that Myanmar is the second most affected country by climate change (after Honduras). More than half of the people depends on agriculture, and can already feels impacts of mousson’s decrease, intense storms and droughts, or water salinity…

The ethnic minority issue in Myanmar is closely related to environment, as tensions are rising on natural resources exploitations. Thus, Green Lotus considers that convincing young generation and giving them solutions on sustainable development is providing, in some ways, tools for Human rights protection.

 

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Version française 

Le 3 avril 2014, à Pyin U Lwin, Mandalay Division

L’équipe de Green Lotus a répondu présent lorsque son ami Khin Zaw Win, activiste birman et ancien prisonnier politique, lui a demandé d’intervenir lors d’un Forum pour jeunes (Youth forum, très courants en Birmanie) à Pyin U Lwin, au nord de Mandalay.

Environ 300 jeunes de religion chrétienne, pour la plupart issus de l’ethnie Lisu, pour certains Shan ou Bamars (ethnie majoritaire), étaient réunis à l’occasion de ce forum estival.

Deux membres de l’équipe Green Lotus sont donc venus à leur rencontre, pour exposer leurs présentations et échanger, avec le maximum d’interactivité. Les professeurs, grâce à leur travail de traduction, ont permis une bonne fluidité des échanges.

Le matin, Lucas BRUNET, expert en politiques environnementales, a présenté les enjeux du développement durable pour les peuples dits « indigènes » (terminologie des Nations Unies), en réponse à leur demande initiale. L’après-midi, Yves MARRY, coordinateur de Green Lotus, a présenté les enjeux du changement climatique dans le monde et en Birmanie : causes, risques et solutions.

Les étudiants, âgés d’entre 15 et 30 ans, ont montré un intérêt certain pour ces sujets, auxquels ils sont d’ores et déjà sensibilisés. La Birmanie se situe en effet en seconde position du classement de German Watch 2014 sur l’impact du changement climatique (après le Honduras). La population, dont plus de la moitié travaille dans l’agriculture, souffre au quotidien de la réduction des pluies, de l’intensité des orages et des sécheresses, de la hausse du niveau de la mer et de la subséquente salinisation des sols…

La question des minorités ethniques, en Birmanie, est étroitement liée aux enjeux environnementaux car les ressources naturelles cristallisent les tensions. Aussi pour Green Lotus, convaincre la population de l’importance de l’environnement et exposer des pistes de solutions concrètes, c’est l’outiller dans son combat pour ses droits humains les plus élémentaires.